Allgemeines

Grenzwertschalter überwachen Prozessgrößen wie z.B. Druck, Temperatur, usw. auf Einhaltung festgelegter Grenzen. Bei mechanischen Geräten wird die Prozessgröße mechanisch (Impulsleitung, Kapillare, …) direkt auf eine Kontakt übertragen. Bei elektronischen (i.d.R. digitalen) Geräten wird die Prozessgröße zunächst über einen Sensor gemessen und anschliessend das Signal (z.B. Stromsignal 4..20 mA) in einem Schaltgerät überwacht.

Einsatzgebiete

Überall wo thermische Prozesse überwacht werden müssen und bei Über- oder Unterschreitung bestimmter Grenzen die Anlage in einen betriebssicheren Zustand gesetzt werden muss, kommen Grenzwertschalter zum Einsatz.
Hierzu gehören z.B. Dampfkühlstrecken, bei denen Druck und Temperatur am Ausgang überwacht werden müssen, um nachgeschaltete Verbraucher zu schützen.

Man unterscheidet bei Grenzwertschaltern 3 Kategorien:

Wächter

Wird die zulässige Grenze erreicht, schaltet das Gerät verzögerungsfrei ab. Bei digitalen Geräten gilt dies zusätzlich auch für den Fehlerfall (Fühlerbruch, Kurzschluss, Netzausfall, …). Erst wenn die Prozessgröße um den Betrag der Rückschaltdifferenz fällt (Überschreitung) bzw. steigt (Unterschreitung), schaltet der Wächter automatisch wieder ein.

Begrenzer

Die Funktion ist analog der eines Wächters, außer dass keine automatische Rückschaltung erfolgt. Jede Auslösung bzw. Fehler muss erst manuell über eine Taste oder über ein externes Signal quittiert werden. Die Quittierung ist dabei erst möglich, wenn das Signal wieder im ‚Gutbereich‘ liegt.

Beispiele für Gerätetypen:
Druckwächter (DW)
Temperaturwächter (TW)

Sicherheitsbegrenzer

Im Gegensatz zu Begrenzern ist bei Sicherheitsbegrenzern der Rücksetzknopf nicht unmittelbar zugänglich. Zum Zurücksetzen muss z.B. mit Hilfe eines Schraubendrehers zunächst der Deckel entfernt werden.
Ein unbeabsichtigtes Verstellen des Grenzwerts wird durch Drehrichtungssperren, Plombierung, Passwort, o.ä. verhindert.

Beispiele für Gerätetypen:
Sicherheitstemperaturbegrenzer (STB)
Sicherheitsdruckbegrenzer (SDB)